Matières premières

Les terres rares, des ressources cruciales : que sont-elles et où les trouve-t-on ?

Écris par MoneyController el 24.01.2023

La découverte d'un important gisement de terres rares en Suède a été considérée comme une nouvelle importante : les terres rares sont des matières premières centrales pour la production de dispositifs technologiques et de technologies liées à la transition énergétique.

La Suède a découvert un important gisement de terres rares

Le gisement de terres rares a été découvert par la société minière publique suédoise Lkab dans la région de Kiruna. Il est censé être le plus grand gisement d'Europe, bien que - comme l'écrit également Danilo Supino dans le 'Corriere della Sera' - il ne semble pas atteindre la taille permettant de figurer parmi les dix plus grands gisements du monde. Néanmoins, on pense que ce gisement pourrait fournir une quantité stratégique de terres rares pour l'Europe, qui jusqu'à présent était largement dépendante des exportations de l'étranger.

A quoi servent les terres rares ?

Les terres rares sont 17 éléments du tableau périodique. Comme l'indique un rapport approfondi d'"Openpolis", les terres rares sont essentielles à la production d'appareils tels que les fibres optiques et les batteries rechargeables, les écrans d'ordinateurs et de smartphones, les panneaux photovoltaïques et les éoliennes, les instruments médicaux de précision et les radars militaires. Selon les données de la Commission européenne, la demande de terres rares sera au moins multipliée par cinq en Europe d'ici 2030.

Voici qui dispose des plus grandes ressources et de la plus grande production

Aujourd'hui, c'est la Chine qui possède les plus grandes réserves de terres rares au monde : elle en possède 44 millions de tonnes. Il est suivi par le Vietnam, la Russie, le Brésil et l'Inde, qui ont entre 22 et 21 millions de tonnes. En termes de production, la Chine reste fermement en tête : l'Agence internationale pour les énergies renouvelables (Irena) calcule une production de 140 mille tonnes métriques en 2020. En deuxième position, on trouve les États-Unis qui, bien qu'ils aient considérablement augmenté leur production, ont produit 38 000 tonnes métriques en 2020. Juste derrière, on trouve le Myanmar (30 000 tonnes métriques) et l'Australie (17 000), et en dessous de 10 000 tonnes métriques chacun, Madagascar, l'Inde, la Russie, la Thaïlande, le Vietnam, ainsi que le Brésil et le Burundi.

L'exploitation minière est un processus polluant

"Openpolis" souligne également que le processus d'extraction des terres rares est polluant : il est associé à la production d'une quantité importante de déchets et a un impact sur les communautés vivant autour des sites d'extraction. Par conséquent, cette activité minière est considérée comme de plus en plus importante dans le processus de transition énergétique, mais elle crée également une concurrence internationale et des problèmes pour certaines communautés locales.

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